Preguntas frecuentes sobre la prueba del VPH y la citología (más de 35 años)

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Es probable que le lleven haciendo citologías desde hace años. . . pero, ¿sabe para qué?

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Para realizar la citología, su médico o enfermera debe raspar una muestra de células del cuello del útero y enviarla al laboratorio. Un técnico mira las células en el microscopio para ver si hay indicios de cambios anormales. La citología la desarrolló en 1943 el Dr. George Papanicolaou. Gracias a su uso regular desde entonces, se ha identificado a tiempo a muchas mujeres que necesitaban tratamiento. No obstante, no se ha eliminado el cáncer de cuello de útero. En esta sección, aprenderá el motivo.



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¿Cuáles son los resultados posibles de una citología?

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Cuando en la consulta de su médico le informan acerca del resultado de la citología, le dirán que su prueba es normal, anormal o "dudosa" (a menudo llamada Papanicolaou de células escamosas atípicas de significado indeterminado, o ASC-US, por sus siglas en inglés).

Resultado de la citologíaLo que significa
Normal Las células del cuello del útero están sanas.
Anormal* Parece que hay cambios en sus células del cuello del útero que no son normales y que hay que seguir analizando.
Dudosa o no concluyente (denominada oficialmente "ASC-US", iniciales en inglés de células escamosas atípicas de significado indeterminado) Las células del cuello del útero no son claramente normales, pero tampoco son claramente anormales.

* Tenga en cuenta que cuando el laboratorio informa de que los resultados de una citología son anormales, puede utilizar los términos LSIL o HSIL. LSIL (lesión intraepitelial escamosa de grado bajo) es el término utilizado para describir cambios anormales en las células que son leves y que probablemente desaparezcan por sí solos sin tratamiento. HSIL (lesión intraepitelial escamosa de grado alto) se refiere a los cambios celulares que son moderados o graves y que se deben eliminar.



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¿Hasta qué punto son precisas las citologías?

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La citología puede identificar a muchas mujeres que necesitan tratamiento, especialmente si se repite regularmente. No obstante, la citología no es infalible. Un estudio publicado en el Journal of the National Cancer Institute determinó que cerca de un tercio de los cánceres de cuello de útero se produce debido a un fallo en la citología. En otras palabras, los resultados de las citologías de estas mujeres parecían normales, a pesar de que se estaban desarrollando lentamente células anormales en el cuello del útero. Incluso con la nueva citología "en medio líquido" se pueden pasar por alto células anormales. [Para más información sobre este estudio, consulte "Cervical Cancer in Women with Comprehensive Health Care Access: Attributable Factors in the Screening Process," Wendy A. Leyden et al: Journal of the National Cancer Institute; Vol. 97, Nº. 9; 4 de mayo de 2005; págs. 675-683.]

Como consecuencia, se pueden obtener resultados "falso negativos" en una citología. Esto significa que le han dicho que la citología es normal, pero realmente existen células anormales que podrían provocar problemas.

Por ejemplo, se puede obtener un resultado falsos negativo en la citología cuando la muestra que se examina no contiene suficientes células del cuello del útero. También puede ser difícil ver las células anormales si están "ocultas" por la mucosa o una inflamación del cuello uterino. O puede que los signos de células anormales pasen desapercibidos por el técnico de laboratorio cuando mire por el microscopio.

Un estudio publicado en el Journal of the National Cancer Institute determinó que la citología descubre con menor precisión células anormales asociadas a un tipo de cáncer denominado "adenocarcinoma," que se ha vuelto más común en los últimos años. Los autores concluyeron que el uso rutinario de las pruebas del VPH tenía el potencial de reducir la incidencia de este tipo de cáncer.

[Para más información sobre este estudio, consulte "Worldwide Human Papillomavirus Etiology of Cervical Adenocarcinoma and Its Cofactors: Implications for Screening and Prevention," Xavier Castellsague et al: Journal of the National Cancer Institute; Vol. 98, Nº. 5; 1 de marzo de 2006; págs. 303-315.]

Las citologías pueden dar también resultados "falsos positivos". Esto significa que se le dice a una mujer que las células del cuello uterino parecen anormales cuando realmente están sanas. Esto puede provocar ansiedad y que se realicen pruebas y procedimientos innecesarios.



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¿Qué es la prueba del VPH?

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La prueba digene HPV, que utiliza la tecnología Hybrid Capture® 2 (HC2) con la marca CE y patentada por QIAGEN, la aprobó el Departamento de Control de Alimentos y Medicamentos de los EE.UU. (FDA) en 1999 para las exploraciones de seguimiento de aquellas mujeres cuyas citologías no eran concluyentes ("ASC-US"), lo que permite a los médicos determinar si son necesarias más pruebas.

Se ha demostrado repetidamente que la capacidad de descubrir mujeres con riesgo es mayor cuando se realiza la prueba del VPH y la citología que cuando se realiza solamente la citología. Como media, los estudios demuestran que el uso combinado de la prueba digene HPV y la citología identifica el 95-100% de las lesiones de cuello uterino en estado avanzado (CIN-2, CIN-3 o cáncer).



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¿Cómo se hace la prueba digene HPV? ¿Es necesario algún procedimiento adicional?

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La prueba digene HPV puede hacerse en cualquier laboratorio, en algunos casos se pueden usar las mismas muestras de células de cuello uterino que se han tomado para la citología. No requiere más tiempo ni molestias por su parte.



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¿Quién debería hacerse la prueba digene HPV?

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Todas las mujeres con más de 35 años se pueden beneficiar de realizarse la prueba del VPH junto con la citología, independientemente de los resultados de la citología.



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¿Tiene que pedirle a su médico que le haga la prueba del VPH o él se la hará automáticamente?

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Cada vez más médicos piden de modo rutinario que se realice la prueba del VPH a aquellas mujeres cuyos resultados de la citología no sean concluyentes. Sin embargo, esto no es todavía cierto para la evaluación rutinaria de mujeres mayores de 35 años (que deberían realizarse la prueba del VPH a pesar de los resultados de la citología). Haga clic aquí para aprender más sobre el motivo por el cual su médico no le propone que se realice rutinariamente la prueba del VPH.



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¿Cuáles son los resultados posibles de una prueba digene VPH?

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La prueba digene HPV le dirá que tiene uno o más tipos de alto riesgo del VPH o que no tiene ninguno.

Si la prueba le indica que tiene VPH de alto riesgo, pero la citología es normal, los expertos recomiendan que se vuelva a realizar un año después la prueba para determinar si la infección permanece (ya que solamente las infecciones persistentes pueden causar la formación de células anormales). Si tiene VPH de alto riesgo y la citología es anormal o no concluyente, los expertos recomiendan que se realice una prueba adicional inmediatamente (colposcopia) para determinar si es necesario eliminar las células anormales que pueda haber presentes.

Si, por otro lado, la prueba demuestra que no tiene VPH de alto riesgo, el riesgo de padecer una enfermedad de cuello uterino es muy pequeño, especialmente si la citología también es normal. Lea más sobre cómo entender los posibles resultados de la citología y la prueba del VPH.



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¿Puede la prueba digene HPV decir qué tipo de VPH tiene?

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La prueba digene HPV, la primera prueba del VPH aprobada por la FDA y con la marca CE, le dice a usted y a su especialista si tiene uno o más de los tipos de alto riesgo del virus. No obstante, aunque la prueba no le dice cuál de estos tipos tiene, las pruebas adicionales y otros cuidados de seguimiento que debe realizar si tiene una forma de VPH de alto riesgo son, en estos momento, los mismos independientemente de la cepa que tenga.

Hay aproximadamente 15 tipos de alto riesgo del VPH que pueden causar el cáncer de cuello de útero. Se cree que, de estos tipos, hay 13 tipos que son los más importantes, y que se conocen por los números que se les han asignado (en el orden en el que se descubrieron): 16, 18, 31, 33, 35, 39, 45, 51, 52, 56, 58, 59 y 68. [En total hay más de 150 tipos diferentes del VPH.]

De esos 13 tipos de alto riesgo del VPH, se ha demostrado que dos de ellos, el 16 y el 18, causan el 70% de todos los cánceres de cuello de útero.



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¿Hasta qué punto es precisa la prueba digene HPV?

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Aunque no existe la prueba perfecta, la prueba digene HPV es menos vulnerable a los errores que la citología. Los estudios demuestran que el uso combinado de la prueba digene HPV y la citología identifica como media el 95-100% de las mujeres a las que se confirma posteriormente que padecen una enfermedad en el cuello uterino en estado avanzado (CIN-2, CIN-3 o cáncer).



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¿Hasta qué punto está aceptada la prueba digene HPV en la evaluación del cáncer de cuello de útero?

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La Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia (SEGO), la Sociedad Española de Citología (SEC) y la Asociación Española de Patología Cervical y Colposcopia (AEPCC) y la Sociedad Española de Anatomía Patológica (SEAP) han reconocido las ventajas de las pruebas del VPH para la prevención del cáncer de cuello de útero. El uso de la prueba del VPH en mujeres mayores de 35 años está aumentando gradualmente.

A pesar de lo cual, dado que puede pasar tiempo hasta los profesionales sanitarios cambien la forma en la que practican la medicina, es recomendable que las mujeres mayores de 35 años pidan a sus médicos que les realicen la prueba del VPH junto con la citología.



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¿Por qué son necesarias tanto la citología como la prueba del VPH? ¿Por qué no hacerse sólo la prueba del VPH?

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La prueba digene HPV y la citología buscan diferentes "pistas":

Realizar tanto la prueba digene HPV como la citología ofrece una mayor tranquilidad a las mujeres mayores de 35 años, que es el grupo de edad que tiene más riesgo de desarrollar un cáncer de cuello de útero. Si no tiene el VPH y la citología es normal, puede estar segura de que no tiene células anormales que podrían convertirse en un cáncer de cuello de útero. Si tiene el VPH o la citología es anormal, usted y su médico especialista ya saben que se necesitan procedimientos adicionales para determinar si tiene células anormales que tratar.

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Citología Signos de cambios anormales en las células El técnico de laboratorio mira la muestra de células cervicales en el microscopio
Prueba digene HPV El virus que causa los cambios anormales en las células que pueden convertirse en cáncer de cuello de útero Se hace una prueba molecular con la muestra de células cervicales utilizando y se analiza con un sistema informático